Sept. 21-26, 2021 Whistling Straits, Kohler, WI

Paul Casey ha avvisato la gente di non farsi ingannare dall’aspetto sorridente del gruppo europeo mentre cercano di ottenere l’ottava vittoria sulle ultime dieci gare nella Ryder Cup.

La compattezza del gruppo europeo è sempre stata vista come uno dei punti di forza maggiori, con entrambi i due ultimi capitani Thomas Bjørn e Pádraig Harrington che hanno citato la presenza di Sergio Garcia sia sul campo che fuori come una delle ragioni per cui è stato scelto.

Durante il servizio fotografico e in allenamento i giocatori del gruppo europeo hanno riso e scherzato dando l’impressione di divertirsi molto, ma Casey sostiene che non c’è niente di rilassante nella preparazione per battere gli Stati Uniti e da venerdì mattina l’Europa sarà concentrata.

“Comunque vada, ci divertiremo questa settimana, ogni giorno che passa è sempre meglio,” ha affermato.

“Credo che ci siano sempre meno sorrisi visibili, ma in realtà stiamo sempre cercando di divertirci e di giocare bene a golf.

Casey and Rory McIlroy shared plenty of laughs in practice (Warren Little/Getty Images)

“Non credo che sia come un interruttore. Non funzionerebbe se fosse così.

“Per tutta la settimana ci concentriamo sulla preparazione. Siamo metodici, facciamo molta attenzione ai dettagli. Faremo di tutto perché sappiamo che i margini sono sottili.

“Puoi guardare le classifiche mondiali e tutte le cose simili ma sappiamo tutti che tutto dipende da un putt o da una piccola componente del tiro, è ciò che fa la differenza.

“Siamo concentrati per tutta la settimana e Iper questo cerchiamo di stemperare la tensione facendo dell’humor. Credo che lo faremo anche domani, solo che non sarà così visibile.”

Casey sta partecipando alla sua quinta Ryder Cup – di cui ne ha vinte tre – e crede che il gruppo questa settimana sia davvero forte.

We're still trying to have the time of our life and play amazing golf
— Paul Casey

“La dinamica è grandiosa,” ha detto. “Il gruppo così unito è molto forte. Voglio dire, c’è tanta varietà d’età e di esperienza.

“Sono orgoglioso di essere con i miei 11 compagni di squadra, capitani e vicecapitani. Abbiamo un gruppo molto unito e Paddy ha un ruolo fondamentale, in quanto può capitare di avere dei gruppi grandiosi e di non essere così accomodanti.

“Finora sono stato davvero sorpreso dalla capacità di Paddy di fare il capitano. Le sue abilità di comunicazione sono ottime e ha un approccio rilassato ma allo stesso tempo serio.

“È la mia quinta volta ma migliora ogni volta.”

Casey ha giocato in coppia con Tyrell Hatton tre anni fa a Parigi, quando sono stati sconfitti nel four-ball il primo giorno ma hanno rimontato il secondo giorno prendendo un punto.

Casey and Hatton played two fourball matches together in 2018 (Stuart Franklin/Getty Images)

Hatton aveva solo 12 anni quando Casey ha fatto il suo debutto nella Ryder Cup nel 2004 ed è orgoglioso di aver fatto parte del gruppo per due volte consecutive mentre cerca di creare la sua eredità.

“Il fatto che io sia riuscito ad entrare in due gruppi è un bene per me quanto individuo e per come la mia mente lavora,” ha detto.

“Essendo cresciuto guardando la Ryder Cup e alcuni dei membri che ne hanno fatto parte, condividere una stanza con loro la rende ancora più speciale.

“Parigi è stata un’esperienza fantastica. Ero decisamente felice di essere entrato in questo gruppo alla Ryder Cup, per provare a me stesso di non essere una meteora.

“È bello far parte di un gruppo così speciale e non vediamo l’ora che arrivi la settimana.”

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