Sept. 21-26, 2021 Whistling Straits, Kohler, WI

Oggi Pádraig Harrington ha dato il benvenuto ai cinque giocatori che si sono già assicurati un posto nella sua squadra, mentre la gara di qualificazione si avvia verso una finale entusiasmante al BMW PGA Championship questa settimana, il terzo evento Rolex Series dell’European Tour 2021.

Paul Casey, Tommy Fleetwood, Viktor Hoyland, Rory McIlroy e Jon Rahm si dirigeranno verso il Wisconsing, USA, per cercare di tenersi stretto il titolo che il Team Europe ha riottenuto nel 2018.

Dai un’occhiata per vedere come si sono qualificati questi giocatori e come si sono piazzati nelle scorse Ryder Cup.

Jon Rahm

Rahm, il numero uno al mondo, si è qualificato per la squadra europea per la seconda volta consecutiva dopo aver giocato nel periodo di qualificazioni il miglior golf di un giocatore europeo, dominando entrambe le classifiche.

E non è una sorpresa, considerando che quest’anno ha vinto il suo primo trofeo agli U.S. Open ed è successivamente stato 13 volte nella top 10, raggiungendo il primo posto della Classifica Ufficiale Golf mondiale.

Tutto questo ha fatto ottenere allo spagnolo uno strabiliante punteggio di 10.122,82 punti europei, superando di 3.901,30 punti il suo avversario più vicino.

Rahm ha fatto il suo debutto nella Ryder Cup a Parigi nel 2018 dopo essersi qualificato automaticamente per il gruppo europeo capitanato da Bjørn. Nonostante abbia perso i primi due match, Rahm è riuscito a battere Tiger Woods negli incontri individuali 2&1, garantendo che tutti i giocatori vincessero almeno un punto per la squadra europea nei tre giorni.

Un Rahm con più esperienza potrebbe essere una minaccia europea a Whistling Straits.

Età: 26
Ryder Cup giocate: 1
Ryder Cup record (W-L-T) [Risultati Ryder Cup (V-S-P)]: 1-2-0

Paul Casey

Dopo una Ryder Cup di successo nel 2018 come una delle scelte del capitano Thomas Bjørn, Casey si è qualificato automaticamente nel team grazie alla sua posizione nella classifica mondiale.

Il 15 volte vincitore dell’European Tour è stato incredibilmente consistente da quest’anno, posizionandosi nove volte nella top 10 e ottenendo un’importante vittoria alla Omega Dubai Desert Classic.

L’inglese ha rappresentato l’Europa nella Ryder Cup nel 2004, 2006, 2008 e 2018 ed è rimasto imbattuto per nove dei 12 match nei quattro eventi.

Nel 2018, Casey ha subito una sconfitta agli opening contro il principiante Tyrell Hatton nei match four ball del venerdì ribaltata con una vittoria 3&2 contro Hatton nel match four ball del sabato. Ha poi ottenuto un impressionante mezzo punto contro Brooks Koepka che in quel momento era numero tre al mondo.

Casey è stato anche vincitore del HSBC World Match Play Championship e ha vinto due dei tre play off giocati.

Il quarantaquattrenne attualmente ha 323,10 punti nella classifica mondiale, ciò vuol dire che nessuno lo può destituire dalla qualificazione automatica alla fine della settimana finale di qualificazione.

Età: 44
Ryder Cup giocate: 4
Ryder Cup record (W-L-T) [Risultati Ryder Cup (V-S-P)]: 4-3-5

Rory McIlroy

Il quattro volte campione di Major si avvia verso Whistling Straits cercando di ottenere la quinta vittoria in Ryder Cup con il gruppo europeo che ha battuto gli Stati Uniti al torneo Le Golf National tre anni fa, dopo aver già vinto quattro Ryder Cup in passato.

Dal suo debutto nel 2010, McIlroy è diventato uno dei giocatori della Ryder Cup con più esperienza e più successo. In totale, il nordirlandese ha giocato in 24 match vincendone 11, pareggiandone quattro e perdendone nove, con un punteggio totalitario di 13.

Il 2021 per il nordirlandese è iniziato brillantemente con un terzo posto ad Abu Dhabi e vincendo successivamente i Wells Fargo Championship del PGA TOUR a maggio.

Da quel momento ha ottenuto tre classificazioni nella top 7, con il miglior posizionamento al quarto posto al BMW Championship.

McIlroy ha ritrovato la forma in un momento ottimo, essendo andato più giù della top 14 solo una volta nelle ultime cinque volte e qualificandosi grazie alla classifica punti europea.

Età: 32
Ryder Cup giocate: 5
Ryder Cup record (W-L-T) [Risultati Ryder Cup (V-S-P)]: 11-9-4

Viktor Hovland

Con un punteggio di 367,53 nella classifica punti mondiale, Hovland si è già garantito un posto e sarà il primo norvegese a rappresentare l’Europa facendo il suo debutto nella Ryder Cup a Whistling Straits.

Il ventitreenne non è nuovo ai record nazionali del suo paese, avendo avuto un’impennata clamorosa dopo il suo debutto come giocatore professionista. È stato il primo norvegese ad aver vinto il PGA TOUR nel 2020 dopo la sua vittoria ai Puerto Rico Open a febbraio 2020, a cui ha aggiunto una seconda vittoria ai Mayakoba Golf Classic a dicembre.

L’anno successivo è diventato il primo norvegese ad aver vinto all’European Tour dopo il suo trionfo agli BMW International Open a giugno.

Con la sua recente vittoria in Germania, Hovland ha registrato sette top 6 a garantirsi un posto nel team di Harrington.

Il giovane ha anche un impressionante matchplay record, imbattuto al Jacques Leglise Trophy nel 2015 e diventando il primo giocatore norvegese amatoriale ad aver vinto lo U.S. Amateur Championship nel 2018.

Età: 23
Ryder Cup giocate: 0
Ryder Cup record (W-L-T) [Risultati Ryder Cup (V-S-P)]: N/A

Tommy Fleetwood

Fleetwood ha fatto il suo debutto nella Ryder Cup nel 2018 quando lui e il suo partner Francesco Molinari vinsero tutti e quattro i match che giocarono insieme a Le Golf National. L’inglese spera di poter fare un’altra performance memorabile dopo essersi guadagnato la sua seconda partecipazione con il gruppo europeo. Andando verso l’ultima settimana di qualificazioni, Fleetwood è sicuramente dentro, essendo al secondo posto nella classifica europea con 6.221,52 punti.

Con Molinari, la coppia fu la prima a vincere tutti e quattro i match nella competizione a Parigi, quando la loro relazione sul campo e fuori catturò le prime pagine, ottenendo il soprannome di ‘Moliwood’.

Nonostante non abbia vinto quest’anno, Fleetwood ha ottenuto quattro posizioni nella top 10 ed è in ottima forma dopo essere arrivato secondo la scorsa settimana ai DS Automobilies Italian Open, ospitato dal Marco Simone Golf & Country Club, sede della Ryder Cup 2023.

Età: 30
Ryder Cup giocate: 1
Ryder Cup record (W-L-T) [Risultati Ryder Cup (V-S-P)]: 4-1-0

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