Sept. 25-Oct. 1, 2023 Marco Simone Golf & Country Club, Rome, Italy
2023 Ryder Cup - Afternoon Fourball Matches
Crediti foto: Getty Images

Il Team Europe ha fatto fuochi d'artificio finali per terminare la giornata di apertura della 44a Ryder Cup con cinque punti in vantaggio, un record.

Dopo il cappotto nei foursome di venerdì mattina, l'Europa è riuscita a impedire la rimonta degli Stati Uniti nel pomeriggio, vincendo la sessione di fourball 2½-1½ e impedendo agli ospiti di vincere anche una sola partita nel primo giorno.

La 18a buca ha visto alcuni drammatici finali nel sole della sera, mentre gli incredibili putt di Viktor Hovland, Jon Rahm e Justin Rose hanno fatto guadagnare preziosi pareggi all'Europa.

Ecco uno sguardo di come si è svolta una sessione pomeridiana sulle montagne russe e cosa hanno detto i giocatori.

Viktor Hovland e Tyrrell Hatton PAREGGIANO con Justin Thomas e Jordan Spieth

La squadra statunitense ha finalmente fatto muovere il tabellone segnapunti, con Thomas e Spieth - sorprendentemente esclusi dalla sessione di apertura - che hanno ottenuto il primo mezzo punto della settimana degli ospiti nel primo match pomeridiano. Ma, considerando che erano 2 UP con cinque buche da giocare, per la coppia statunitense forse si è trattata di un'occasione persa. Dopo il birdie di apertura di Hatton che ha permesso all'Europa di conquistare la prima buca, il binomio statunitense ha vinto la quarta e la sesta buca prendendo il comando, prima che il birdie di Hovland nella corta settima buca livellasse la situazione nuovamente. Le vittorie consecutive alla buca 12 e 13 portano gli Stati Uniti in testa prima che il birdie di Hatton alla 14 accorci le distanze a una buca. E dopo l’altro birdie di Hatton alla 16 che porta in pareggio il match, Hovland ha imbucato da sei metri per birdie alla 18, costringendo Thomas a eguagliarlo da poco più di un metro.

Era ora che la palla entrasse! Mi sembrava di giocare molto bene oggi, e anche gli americani hanno giocato molto bene e hanno continuato a metterci pressione. E sì, fare un putt come quello è stato grandioso per la squadra.
— Viktor Hovland

Jon Rahm e Nicolai Højgaard PAREGGIANO con Scottie Scheffler e Brooks Koepka

Il rookie Højgaard ha goduto di un inizio da sogno imbucando da 14 metri alla prima e ha anche infilato un birdie alla settima e ottava per dare alla coppia europea un vantaggio di due buche. Scheffler si sobbarca la maggior parte del lavoro per il duo statunitense e riporta la partita in parità, prima che il birdie di Koepka alla 15 gli sbarri la strada. Højgaard con il drive arriva in green alla 16, ma Rahm approccia per un eagle, e Scheffler quasi mette in buca con il suo tee-shot alla 17. Rahm non aveva finito, e imbuca da dieci metri alla 18 per un altro eagle che fa pareggiare il match.

È stata una bella partita oggi. Abbiamo resistito le prime nove, abbiamo giocato un buon golf, Rahmbo si è preso le ultime buche. Sì, è bello condividere il palco con Rahmbo. È un grande giocatore, una persona fantastica, ed è una settimana speciale finora.
— Nicolai Højgaard

Justin Rose e Robert MacIntyre PAREGGIANO con Max Homa e Wyndham Clark

La coppia europea ha preso subito vantaggio, ma ha perso la quinta, settima e nona arrivando a due sotto. Rose ha dimezzato il divario per due volte prima che MacIntyre colpisse un ottimo tee-shot alla raggiungibile 16, a soli tre putt lunghi e perdesse la buca contro il birdie di Clark. MacIntyre e Homa hanno fallito per poco i putt del birdie alla 18, ma Rose ha avuto abbastanza coraggio da strappare un altro mezzo punto per la squadra europea con un putt da tre metri, con il resto della sua squadra presente per festeggiare con la coppia.

(Il put che si classifica al top, top, top) Molti putt hanno significato molto per me. Non conoscevamo ancora il significato del putt, ma era l'ultimo putt della giornata, tutto il tuo team è dietro di te, il palcoscenico era pronto. Sono stato sul campo e ho vissuto momenti come questo in passato, ma mai come quello insieme a Bob qui, dove abbiamo lottato duramente per vivere quel momento: tutti stanno seguendo il tuo fourball, sei l'ultima partita sul campo.
— Justin Rose

Rory McIlroy e Matt Fitzpatrick battono Collin Morikawa e Xander Schauffele 5&3

Fitzpatrick ha iniziato la settimana con un record di 0-5 ma ha subito tratto il massimo dal suo primo fourball, facendo un birdie alla seconda, terza e quarta e andando in green con il drive alla corta quinta per far segnare un birdie. Il campione degli U.S. Open nel 2022 è andato a sei sotto con la sua palla con un birdie alla sesta, prima che McIlroy entrasse in azione alla successiva per portare l'Europa a 6 UP, ma si è spento prima di ottenere una vittoria per 5&3 alla 15.

Una bella giornata davanti ai fantastici tifosi di casa, e ho detto a Fitzy, per il suo primo punto per l'Europa, che sono felice di essere stato io a farlo con lui.
— Rory McIlroy

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